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Se acaba el mito de la aspirina diaria para las personas sanas.

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La edición digital de The New England Journal of Medicine publica un ensayo clínico internacional, que busca determinar los riesgos y beneficios de una dosis baja diaria de aspirina en adultos sin episodios cardiovasculares previos.

"Las directrices clínicas señalan los beneficios de la aspirina para prevenir ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares en personas con enfermedades vasculares como la patología de la arteria coronaria", dijo Richard J. Hodes, director del Instituto Nacional del Envejecimiento.  "La preocupación ha sido la incertidumbre sobre si la aspirina es beneficiosa para personas sanas sin esas patologías. Este estudio muestra por qué es tan importante realizar este tipo de investigación, para que podamos obtener una imagen más completa de los beneficios y riesgos de la aspirina entre las personas mayores sanas.”

La edad mínima de los participantes fue de 65 años y no podían tener demencia o discapacidad física, ni condiciones médicas que requirieran el uso de aspirina. Se les dió seguimiento durante un promedio de 4.7 años para determinar los resultados. En la población total del estudio, el tratamiento con 100 mg de aspirina diaria, no afectó a la supervivencia libre de demencia o discapacidad.

El grupo que tomó aspirina tuvo un mayor riesgo de muerte en comparación con el otro. Este efecto de la aspirina no se ha observado en estudios previos y se necesita precaución al interpretar este hallazgo. La mayor tasa de mortalidad en el grupo tratado con el fármaco se debió principalmente a una mayor tasa de muertes por cáncer. Se informó de un pequeño aumento en los nuevos casos de cáncer en el grupo que tomó aspirina, pero la diferencia pudo deberse a la casualidad.

Las tasas de eventos cardiovasculares como enfermedad coronaria, ataques cardiacos no mortales y accidente cerebrovascular isquémico fatal y no fatal, fueron similares en los grupos de aspirina y placebo. También se midió la hemorragia significativa, un riesgo conocido de uso regular de aspirina. Los científicos observaron que se asocia con un riesgo significativamente mayor de sangrado, principalmente en el tracto gastrointestinal y el cerebro.

El cáncer fue una causa común de muerte: el 50% de las personas fallecidas en el ensayo tenían algún tipo de cáncer. Las enfermedades cardiacas y los accidentes cerebrovasculares representaron el 19% de las muertes y las hemorragias graves, el 5%. "El aumento de las muertes por cáncer en los participantes del estudio en el grupo de aspirina fue sorprendente, dado que estudios previos sugerían que su uso mejora los resultados del cáncer", dijo Leslie Ford, directora asociada de investigación clínica de la División de Prevención del Cáncer del NCI.

La aspirina no prolongó la vida sana e independiente de estas personas. El riesgo de morir por una variedad de causas, incluido el cáncer y la enfermedad cardiaca, varió y requerirá más análisis según apuntan los autores. La investigación continuará para determinar si las personas mayores sanas que han estado usando regularmente este fármaco para la prevención de la enfermedad deben continuar o suspender su uso, según los autores.

A medida que estos esfuerzos continúan, los adultos mayores deben seguir los consejos de sus médicos sobre el uso diario de aspirina. Los nuevos hallazgos no aplican a las personas con una indicación comprobada, como apoplejía, ataque cardiaco u otras enfermedades cardiovasculares.