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Cómo reducir el riesgo de perder la visión por glaucoma.

Al glaucoma se le conoce como el "ladrón silencioso de la visión", ya que en la mayoría de los casos no presenta síntomas, progresa de forma indetectable hasta que el daño al nervio óptico es irreversible, provocando la pérdida permanente de visión en diferentes grados. Esta enfermedad afecta aproximadamente a 3 millones de personas en Estados Unidos y es la causa principal de ceguera en personas mayores de 60 años.

La Glaucoma Research Foundation recomienda que las personas con un alto riesgo de desarrollar glaucoma, especialmente las personas de ascendencia africana mayores de 35 años de edad, aquellas a las que se les haya detectado alta presión ocular durante un examen de la vista, quienes tienen miopía o hipermetropía o que hayan experimentado trauma o lesión oculars, quienes padecen diabetes, migrañas, hipertensión arterial o mala circulación sanguínea y todas las personas mayores de 60 años de edad, se deben someter a un examen de la vista con las pupilas dilatadas cada uno o dos años.

¿Existe cura? Con un diagnóstico a tiempo y tratamiento adecuado, el glaucoma puede controlarse, aunque la pérdida de visión causada por el glaucoma no es reversible. Mantener la presión ocular bajo control es muy importante para proteger el nervio óptico y evitar la pérdida de la visión.

¿Es posible reducir el riesgo de padecer glaucoma? Según un estudio recién publicado en Ophthalmology, la revista de la Academia Estadounidense de Oftalmología, las personas que realizan actividades físicas de forma regular, pueden frenar la pérdida de la visión por glaucoma. Investigadores del Reino Unido hallaron una asociación entre el estilo de vida sedentario y los factores que aumentan el riesgo de desarrollo de glaucoma concluyendo que la realización de actividad deportiva es beneficiosa en la reducción del riesgo de desarrollar glaucoma. Existe evidencia preliminar que vincula al ejercicio regular con una reducción en la presión ocular. Además, el ejercicio regular ayuda a controlar otros posibles factores de riesgo, como la diabetes y la presión arterial elevada. Sin embargo, las personas con ciertas formas de glaucoma pueden experimentar un incremento en la presión ocular después del ejercicio extenuante, por lo que es importante consultar con su médico antes de empezar un programa de ejercicio.

Otro estudio publicado en el Journal Glaucoma mostró que un plan de relajamiento con meditación puede reducir la presión ocular en pacientes con glaucoma y mejorar la calidad de vida al reducir las hormonas del estrés.

En cuanto a la alimentación, un estudio mostró que las personas que consumían más verduras tenían un riesgo entre 20 y 30 % inferior de presentar glaucoma ya que los nitratos de las verduras se pueden convertir en óxido nítrico, el cual mejora el flujo sanguíneo y ayuda a regular la presión interna del ojo.

Además de realizar ejercicio de forma regular y consumir una dieta rica en frutas y vegetales, especialmente verduras, es importante no fumar y mantener un peso saludable. Las personas con índice de masa corporal elevado tienen mayor riesgo de diabetes, y la diabetes es un factor de riesgo de glaucoma. Tener un índice de masa corporal demasiado bajo también se vincula con el aumento del riesgo de glaucoma.

Definitivamente, cambios en el estilo de vida pueden ayudar a los pacientes de esta condición a conservar la visión.

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¿Antibióticos para la sinusitis en niños?

Los médicos no tienen que recetar automáticamente un antibiótico para tratar a los niños que parecen tener infecciones agudas de los senos paranasales, según unas nuevas directrices emitidas por un importante grupo de pediatras.

En lugar de ello, pueden optar por "observar y esperar" si parece que la infección puede curarse sola, según las nuevas directrices de la Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics).

"El médico puede tratar de inmediato o sopesar esperar un par de días", señaló la Dra. Ellen Wald, presidenta del subcomité de sinusitis aguda de la academia. "Si el niño no parece estar dramáticamente enfermo, se puede esperar un par de días adicionales para ver si mejora solo".

Las directrices anteriores, emitidas en 2001, recomendaban la terapia con antibióticos para todos los niños diagnosticados con sinusitis bacteriana aguda, que se define como señales persistentes de infecciones de los senos paranasales que duren más de diez días.

Ahora, los médicos pueden observar a los niños durante hasta tres días más después del periodo de diez días para ver si los síntomas se alivian sin tratamiento con antibióticos.

"El periodo de diez días no tiene nada de sagrado. Podrían ser 11 o 12 días", señaló Wald, catedrática de pediatría de la Facultad de Medicina y Salud Pública de la Universidad de Wisconsin, en Madison. "Si el niño parece estar más enfermo, no lo haríamos. Comenzaríamos con los antibióticos de inmediato".

Las nuevas directrices, que aparecen esta semana en la revista Pediatrics, están motivadas sobre todo por la preocupación sobre la resistencia a los antibióticos, aclaró. Hay mucho solapamiento entre el resfriado común y la sinusitis aguda, y algunos niños que no sufren de una infección bacteriana quizás reciban antibióticos.

"Si recetamos menos antibióticos, el problema de la resistencia a los antibióticos se controla", señaló Wald. "Es razonable evitar el uso de antibióticos si es posible".

Entre el 6 y el 7 por ciento de los niños que consultan a un médico buscando atención por una afección respiratoria sufren de sinusitis aguda, según el informe.

La mayoría de casos de sinusitis aguda se desarrollan a partir de un resfriado común. Por lo general, los resfriados duran de cinco a siete días, y alcanzan su punto álgido en dos o tres días, apuntó Wald.

Es raro que la sinusitis aguda se desarrolle en una enfermedad potencialmente letal, pero puede ser muy incómoda, e incluso dolorosa. Los síntomas de la sinusitis incluyen escurrimiento nasal, una tos diurna persistente, dolor de cabeza y fiebre.

"Creo que los casos de sinusitis aguda al final se resuelven solos", apuntó Wald. "Los niños no mueren de sinusitis. Pero también se trata de la calidad de vida. Se mejora más rápidamente con tratamiento".

Las directrices revisadas enfatizan más la necesidad de que los padres busquen pediatras que sean hábiles en el diagnóstico y la monitorización de la sinusitis, señaló el Dr. Jordan Josephson, especialista en los senos paranasales y las alergias del Hospital Lenox Hill, en la ciudad de Nueva York, y autor del libro Sinus Relief Now.

Esto es particularmente así entre los niños con problemas continuos de los senos paranasales, dijo.

"El tratamiento de la sinusitis crónica no es sencillo, y creo que es importante que los pacientes vayan a un médico que realmente comprenda la enfermedad", apuntó Josephson. "Las directrices son directrices. Lo realmente importante es ir a un médico que de verdad sea bueno haciendo diagnósticos y que pueda determinar si se necesitan antibióticos".

Las nuevas directrices para la sinusitis aguda también desaconsejan el uso de las pruebas de imágenes para ayudar a diagnosticar la afección en los casos sin complicaciones.

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Nuevo estudio: el cerebro de hombres y mujeres no es igual

Según un nuevo estudio de la Escuela de Medicina de la Universidad de Washington, el cerebro es diferente según el género; el de las mujeres es hasta 3 años de media más joven que el de los hombres a la misma edad.

La investigación se centró en el metabolismo cerebral, el cual cambia con la edad y se vislumbró una significativa diferencia entre hombres y mujeres. Según los investigadores, las mujeres, al tener un cerebro "metabólicamente más joven", podrían gozar de "cierto grado de resistencia al envejecimiento cerebral". De hecho, dicha teoría podría explicar por qué las mujeres tienden a experimentar una menor pérdida de capacidades cognitivas a medida que envejecen.

La principal fuente de combustible cerebral es la glucosa. Durante la juventud, existe una "glucólisis aeróbica", donde se dedica más glucosa al proceso metabólico y se cree que ayuda al desarrollo y maduración del cerebro. Pero, a medida que se envejece, el cerebro realiza cada vez menos glucólisis aeróbica, con unos niveles muy bajos cuando se llega a los 60 años.

Durante el estudio, se pudo encontrar una relación entre la edad cronológica de los individuos y su metabolismo cerebral, y de hecho, el algoritmo utilizado podía predecir aproximadamente la edad cronológica tan solo basándose en la "edad metabólica" del cerebro. Para el algoritmo, el cerebro de las mujeres era más joven que el de un hombre de la misma edad cronológica. Esta diferencia de edades era detectable incluso en los adultos jóvenes de solo 20 años.

Los investigadores no creen que el cerebro de los hombres envejezca más rápido, sino que inicia la edad adulta tres años antes, al menos a nivel cerebral, y dicho desfase perdura toda la vida.

Más investigaciones se necesitan para comprender a qué se debe esta diferencia entre edades metabólicas cerebrales, y si eso afectaría el riesgo de sufrir enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer.

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Cómo reconfigurar tu cerebro para mejorar tu poder mental

Seguramente alguna vez has estado en una situación en la que tratas desesperadamente de recordar el nombre de alguien o un lugar, pero no lo logras, cierto?

No todas las esperanzas están perdidas, tu poder cerebral lo puedes mejorar con entrenamiento, siguiendo los siguientes consejos:

  • Sigue una dieta saludable para tu cerebro

La función cerebral depende en gran medida de los niveles de glucosa, de ahí que tus niveles de azúcar tienen que estar controlados para mantener tu mente clara.

Debes comer alimentos que te gusten para liberar dopamina química en el sistema de recompensa del cerebro, asi como disfrutar tus comidas junto a otras personas, pues socializar afianza los efectos positivos de una dieta buena y saludable para tu cerebro.

Es importante no eliminar las grasas por completo de tu dieta y seguir una dieta saludable y variada para ayudar a mantener los microbios a un nivel adecuado y el cerebro saludable. Ácidos grasos básicos de nueces, semillas, aguacates o pescado son buenos para el cerebro, al igual que el romero y la cúrcuma.

  • Practica ejercicio

Hacer jercicio, sobre todo al aire libre, explorando a su vez un nuevo lugar, una nueva forma de hacer las cosas o compartiendo este tiempo para intercambiar ideas con otra gente, favorece el crecimiento de nuestro cerebro, permitiendo que nuevas células formen un circuito. El deseo de compartir contribuye a impulsar los efectos del ejercicio y la interacción social en el cerebro. Aprender algo mientras estas en movimiento es muy aconsejable, es la mejor manera de ayudar a tu cerebro a memorizar cosas nuevas.

  • Duerme lo suficiente y despiértate bien

Además de dormir 8 horas diarias, la clave está en cómo te levantas.

Idealmente, debes dormir en una habitación oscura y levantarte con luz que vaya aumentando gradualmente, como el amanecer.

La luz penetra a través de los párpados cerrados y prepara al cerebro para que tengamos una mejor respuesta al despertar del cortisol. La cantidad de cortisol en tu cuerpo al levantarte determinará cómo trabajará tu cerebro durante el día.

  • Escucha música

La música estimula el cerebro de una manera única, reforzando la cognición general y la memoria musical.

  • Aprende algo nuevo, busca nuevos desafíos

Participar en una clase de arte o aprender un nuevo idioma aumenta la elasticidad de tu cerebro. Jugar y competir con otras personas es muy aconsejable ya que el estímulo de un nuevo desafío al mismo tiempo que interactúas socialmente, ayuda considerablemente al cerebro.

  • Desconéctate y escápate del estrés prolongado

Una pequeña dosis de estrés siempre es necesaria pues nos ayuda a producir cortisol, una hormona que nos produce energía en un corto lapso de tiempo y nos ayuda a centrarnos. Pero la ansiedad prolongada y altos niveles de estrés, son tóxicos para el cerebro.

Es esencial aprender a desconectarnos de vez en cuando, para que el cerebro descanse y de esa forma, también estaremos ejercitando una parte diferente del cerebro.

Si te resulta muy difícil relajarte debes explorar algunas técnicas de relajación como la meditación que te ayudarán a que los hormonas del estrés vuelvan a niveles adecuados.

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Si tienes la Helicobacter Pylori, mucho cuidado con la aspirina.

Como ya hemos informado anteriormente, estudios recientes echaban por tierra el mito de que una baja dosis de aspirina diaria tenía un efecto preventivo contra eventos cardiovasculares en pacientes sanos y alargaba sus vidas. Su efecto protector es para aquellos individuos que ya han sufrido un accidente cerebrovascular o un ataque al corazón.

Entre sus efectos secundarios está el riesgo de sufrir lesiones gastrointestinales, úlceras de estómago o hemorragias gastrointestinales, y este riesgo de sufrir hemorragias gastrointestinales se eleva 2.5 veces más si se padece una infección por Helicobacter pylori.

La bacteria Helicobacter pylori es una de las infecciones más comunes del mundo. La mayoría de las personas infectadas ni desarrollan síntomas ni sufren úlceras, pero cuando aparecen síntomas y se detecta la bacteria, el riesgo de úlcera es mucho mayor.

Un reciente estudio publicado en The Medical Journal of Australia explica que tanto la aspirina a bajas dosis de forma diaria, como la bacteria Helicobacter pylori aumentan el riesgo de úlcera y de hemorragia gástrica individualmente; y si ambos factores coinciden en un mismo individuo, el riesgo aumenta hasta dos veces y media.

Los autores del estudio sospechan que no se produce una sinergia -potenciación, sino un antagonismo: la infección por H. pylori aumenta la producción de unas sustancias llamadas prostaglandinas en la mucosa intestinal, y la aspirina hace justo lo contrario. Pero no se sabe a ciencia cierta todavía la razón por la cual ambos factores se potencian.

Los autores recomiendan que los médicos tengan en cuenta estos resultados en aquellos pacientes que ya posean un elevado riesgo de sufrir úlceras gástricas y hemorragia digestiva.

 

 

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ALERTA: Efectos adversos de la Garcinia cambogia ¿vale la pena el riesgo?

Los suplementos de Garcinia cambogia están de moda, pues su agresiva campaña de publicidad los promocionan como una manera fácil y segura de perder peso y quemar grasa. No solo aparecen con este nombre; esta sustancia también aparece encubierta en otras productos que se comercializan para la pérdida de peso.

Pero este popular suplemento ha sido ligado a casos de euforia, delirio, sobreexitación y daño hepático, lo cual es una razón suficiente para preocuparse y cuestionarse su uso.

En la publicación Primary Care Companion de CNS Disorders, Brian Hendrickson, M.D. un psiquiatra de New York-Presbyterian Hospital en Weill Cornell Medical Center en New York City y sus colegas, reportan tres casos detallados de estos posibles efectos secundarios.

Los pacientes experimentaron episodios de manía después de tomar cantidades no especificadas de Garcina cambogia durante un mes o más, dice Hendrickson. “Todos exhibieron síntomas clásicos de una manía, como lenguaje entrecortado y muy rápido, disminución en la necesidad de dormir e irritabilidad”. Dos de los pacientes, un hombre de 50 años y una mujer de 34 años, habían sido diagnosticados previamente con desorden de bipolaridad, pero en ambos casos, la condición estaba controlada antes de sus episodios más recientes. El otro paciente de 25 años, no tenía ningún historial de enfermedades psiquiátricas. En los tres casos, los pacientes se recuperaron de sus episodios maníacos en cuanto dejaron de tomar los suplementos y fueron tratados con medicamentos recetados para la manía, apuntó Hendrickson.

 El Dr. señala que la Garcinia cambogia podría provocar episodios maníacos en personas con un historial de trastornos bipolares y “desenmascarar” la condición en personas que están en riesgo de tener un desorden bipolar pero que lo desconocen, pues nunca han experimentado síntomas.

Un estudio anterior, publicado en la revista médica Journal of Medical Toxicology, ya sugería que la Garcinia cambogia podría tener este efecto al incrementar la cantidad de serotonina en el cerebro, un químico que ayuda a regular el humor. Otras sustancias conocidas que provocan manías son los antidepresivos y los esteroides anabólicos y en esos casos, la manía desaparece en cuanto el producto se descontinúa.

"Si bien estos casos no prueban que la Garcinia cambogia provoque manías, sí sugiere que algunos ‘famosos’ suplementos dietéticos pueden generar efectos farmacológicos poderosos”, advierte el jefe en consejos médico de Consumer Reports, Marvin M. Lipman, M.D.

Otras investigaciones también han ligado este suplemento con problemas como la ictericia, una elevación en las enzimas hepáticas, que provoca daño hepático y pudiera llegar a requerir de un trasplante o hasta la muerte por insuficiencia hepática.

Además de estos posibles riesgos, existe poca evidencia de que la Garcinia cambogia tenga los beneficios que se le ofrecen a los consumidores. De ahí la importancia de que usted decida si vale la pena tomar el riesgo.

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Tu alternativa nutricional contra el envejecimiento.